Kiwi alert: alles over deze zeldzame vogels in Nieuw-Zeeland

29 juni 2017

‘Show them that Kiwi’s can fly’ is een Nieuw-Zeelandse uitspraak die gebruikt wordt als iemand een moeilijke taak moet verrichten. Veel zaken in Nieuw-Zeeland zijn gerelateerd aan het woord Kiwi. Zo worden de inwoners, de manier van barbecueën en de Nieuw-Zeelandse dollar allemaal 'Kiwi' genoemd. We vragen ons bijna af waarom Nieuw-Zeeland niet gewoon Kiwi heet. Maar vergeet alle bovenstaande Kiwi’s, want vandaag krijgt u les over een van de eerste bewoners van Nieuw-Zeeland: de Kiwi vogel.

Het leefgebied van de Kiwi's in Nieuw-Zeeland

De les begint met de leefgebieden van de zes verschillende soorten Kiwi's: Noordereilandkiwi, Zuidereilandkiwi, Grote gevlekte Kiwi, Kleine gevlekte Kiwi, Rowikiwi en Haast Tokoeka. In de infographic ziet u waar de verschillende soorten leven.

Een infographic over de leefgebieden van de Kiwi vogels in Nieuw-Zeeland

Deze zeldzame Nieuw-Zeelandse vogel is de kleinste loopvogel en komt alleen voor in Nieuw-Zeeland. De naam heeft de vogel te danken aan de Maori die de naam heeft afgeleid van de kreet van het mannetje tijdens het paarseizoen. Voor de komst van de eerste mensen waren twee soorten vleermuizen de enige zoogdieren die leefden in Nieuw-Zeeland. Onder andere de Kiwi’s konden zich zo onbedreigd ontwikkelen. De schatting ligt op zo’n 12 miljoen Kiwi’s voor de 10e eeuw. Tegenwoordig is de Kiwi een bedreigde vogelsoort en leven er nog maar 60.000 van deze vogels in Nieuw-Zeeland. Gelukkig worden de Kiwi’s sinds de 19e eeuw niet meer gegeten.

Een aantal weetjes over de Kiwi

Wist u dat…

  • …de Kiwi een schuwe nachtvogel is. Tijdens een nachtelijke tocht op Kapiti Island heeft u de grootste kans om een van de 1200 Kiwi’s in hun natuurlijke omgeving te spotten;
  • …de Kiwi heel goed kan ruiken, maar vrijwel blind is. Dit is heel gek, want alle andere vogelsoorten gaan juist af op hun gezichtsvermogen;
  • …de Kiwi als enige vogelsoort zijn neusgaten in de snavel punt heeft zitten. Deze lange snavel steekt de vogel in de grond om zichzelf te kunnen voeden;
  • …de Kiwi ongeveer even groot is als een kip;
  • …de Kiwi wel vleugels heeft, maar daar niet mee kan vliegen. De vleugels zijn zo’n vijf centimeter lang en zijn verstopt onder de veren die lijken op haren;
  • …de Kiwi ongeveer 20 jaar oud wordt;
  • …het Kiwi vrouwtje in verhouding tot haar lichaam het grootste vogel-ei ter wereld legt;
Meer weten over Nieuw-Zeeland? Informatie aanvragen

Zie de Kiwi-vogel in het echt tijdens een rondreis door Nieuw-Zeeland.
Vraag vrijblijvend informatie aan bij onze reisspecialisten.

Kiwi vogels in Nieuw-Zeeland

De bescherming van de Kiwi in Nieuw-Zeeland

Het grootste probleem van de afname van het aantal Kiwi’s in Nieuw-Zeeland zijn niet de mensen, maar de roofdieren. Deze roofdieren, zoals koeskoezen, opossums, ratten en hermelijnen, werden in de koloniale tijd naar Nieuw-Zeeland gebracht. Zij roven op de Kiwi, maar ook op de mede loopvogel Weka. Door deze roofdieren overleeft na schatting 95% van de Kiwi’s het eerste levensjaar niet. Deze zeldzame en bedreigde vogels in Nieuw-Zeeland staan op een rode lijst en worden daarom beschermd door de regering. De bescherming wordt op verschillende manieren aangepakt:

  • Kiwi’s worden naar eilanden verplaatst waar de roofdieren niet leven, zoals Kapiti Island;
  • Nieuw-Zeeland wil in 2050 een roofdier-vrij land zijn;
  • De eieren van de Kiwi worden uit het nest gehaald, zodat de jonge Kiwi’s het eerste jaar beschermd door kunnen brengen en later weer uitgezet kunnen worden.