Te Papa Tongarewa, Wellington

Te Papa Tongarewa is het nationale museum van Nieuw-Zeeland. Het werd in 1998 geopend en het is een must als u de hoofdstad Wellington bezoekt, want hier wordt heel het land in al zijn facetten belicht. Het museum ligt in het centrum van Wellington en valt op door zijn bijzondere architectuur naar ontwerp van Ivan Mercep. In zowel het interieur als het exterieur is veel symboliek verwerkt. Zo hebben de drie stenen die de ingang markeren de betekenis van respectievelijk Moeder Aarde, de oorspronkelijke Maori-bevolking en alle inwoners van het land die krachtens het Waitangi-verdrag het recht hebben om er te wonen. Het gebouw omvat een centrale hal die de scheiding en tevens de verbinding vormt tussen de noordelijke en de zuidelijke vleugel die respectievelijk gewijd zijn aan de Maori en de Paheka (Europeanen). Vanuit de noordelijke vleugel kijkt u uit over de haven, vanuit de zuidelijke op de stad. In de centrale hal vindt u de expositie Signs of a Nation met als onderwerp het Verdrag van Waitangi dat in 1840 werd gesloten tussen de Maori-opperhoofden en de Britse kolonisten, een document dat wordt beschouwd als de geboorteakte van het huidige Nieuw-Zeeland. Een van de belangrijkste bezienswaardigheden is Rongomaraeroa, een marae of gemeenschapshuis uit de Maori-cultuur dat dient om elkaar te ontmoeten, te debatteren en te vieren.

De collecties van het museum omvatten een vijftal thema’s: kunst, geschiedenis, het gebied van de Stille Oceaan, de Maori en het milieu. Naast de permanente collectie zijn er regelmatig deelexposities. Het museum is dagelijks geopend van 10.00 tot 18.00 uur (op donderdag van 10.00 tot 21.00 uur). De entree is gratis. Er worden rondleidingen gegeven en het museum beschikt over een café en een bibliotheek.