Kauri Museum, Matakohe | TravelEssence

Kauri Museum, Matakohe

In Matakohe aan de westkust van het Noordereiland, op ca. 1 uur rijden ten noordwesten van Auckland, staat een van Nieuw-Zeelands opmerkelijkste musea die u niet mag overslaan als u onderweg bent van of naar het beroemde Waipoua Kauri Forest. Hier draait alles om hout, het hout van de kauriboom. Door middel van oude foto’s en nagebouwde interieurs van historische huizen krijgt u een beeld van hoe de pioniers in een ver verleden geleefd en gewerkt hebben en wat het hout en de hars van de kauribomen voor hen betekenden. Het museum heeft de grootste collectie van kaurihout gemaakte meubels en kaurihars ter wereld. Plus een gerestaureerd historisch machinepark en een door stoom aangedreven zaagmolen. De licht ontvlambare hars van de kauri werd door de Maori gebruikt voor verwarming en verlichting, als pigment bij het maken van tatoeages en als kauwgom. Op het terrein staan gebouwen uit de pionierstijd zoals een compleet ingerichte school en een kerk uit 1867, gebouwd van – hoe kan het anders? – kaurihout. Het beeld bij de ingang van het museum stelt een moa voor, een lang geleden uitgestorven loopvogel; deze is gemaakt van wrakhout afkomstig van de kusten van Northland.

Het Kauri Museum is dagelijks geopend van 09.00 tot 17.00 uur; de entree bedraagt NZ$ 25,-- per persoon. In de souvenirwinkel kunt u allerlei produkten van kaurihout en sieraden van gepolijste kaurihars bewonderen en aanschaffen.